Calvi - Balagne | Calvi

calvi

Calvi

Rue Albert 1er
20260 CALVI
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Fax : 04 95 65 12 08
calvi blason
Du lundi au vendredi :
8h30 à 12h et 14h à 17h

Le site est occupé depuis la Préhistoire et sous l’Antiquité tardive, comme en témoignent les fouilles qui ont mis au jour une basilique paléochrétienne du IVème siècle. A l’instar du reste de la région, la ville, qui n’est encore qu’un petit village sera ravagée par les invasions du Moyen-Âge et ne retrouvera sa splendeur qu’à l’époque moderne. Après des luttes d’influence entre les seigneurs de la Cinarca et ceux du Nebbiu, Calvi se place sous la protection de Gênes à la fin du XIIIème siècle. Le premier bâtiment sera construit à cette époque.

Au XVIème siècle, alors que la Corse est largement sous domination française Calvi reste génoise. Son occupation par les troupes aragonaises ne durera qu’un an et la ville sera toujours fidèle à la République de Gênes. En 1555, les troupes de Sampiero ne parviendront pas à s’en emparer. Pascal Paoli se heurtera à la même résistance et fondera la ville de l’Île Rousse en 1768 pour permettre un débouché maritime en Balagne. En 1794, Calvi s’opposera à la flotte de l’Amiral Nelson qui perdit un œil dans la bataille. La ville se développera principalement au XIXème siècle. Le port s’agrandit pour devenir le principal port de commerce de la Balagne, la voie ferrée désenclave la région, les marais sont asséchés et la production agricole s’intensifie. Le tourisme commence à se développer après la Première Guerre Mondiale pour aboutir à la construction de l’Aéroport en 1951 et du Port de Plaisance en 1970. Aujourd’hui, l’actuelle capitale de la Balagne troisième ville touristique de Corse  est tout au long de l’année, animée par des festivals  variés. En tant qu’ancienne place forte la Ville est entourée d’une citadelle du XIIIème siècle construite par la banque St Georges et renforcée quatre siècles plus tard. La devise de la ville « Calvi Semper fidelis » (Calvi toujours fidèle) est gravée au-dessus de la porte de la Citadelle et rappelle la fidélité de Calvi à Gênes. On y trouve la Tour du Sel, le Bastion et le Palais des Gouverneurs. La Citadelle domine la Ville Basse. Dans la Cathédrale Saint Jean-Baptiste, construite au XIIIème siècle  on trouve le fameux Christ des Miracles. Son histoire date de 1553, alors que Calvi était assiégée par la flotte turque. Le Christ fut placé sur les Remparts et la flotte leva le siège. Aujourd’hui, il est exposé sur le maître autel en marbre polychrome, à la droite du chœur. La Cathédrale renferme également une Vierge du Rosaire. On change ses vêtements selon les fêtes et il est formellement interdit de soulever la chemise qu’elle garde en permanence. La légende dit qu’une femme devint aveugle après avoir bravé cette interdiction. Les cérémonies de la Semaine Sainte, très importantes en Corse le sont encore plus à Calvi. Ainsi, le “Jeudi Saint” sont bénit les canistrelli distribués lors de la procession et ensuite se déroule la Lavanda : à l’instar du Christ qui avait lavé les pieds des apôtres le prieur fait de même avec les membres de la confrérie. Le vendredi soir se déroule une procession en granitula et les confréries portent en procession une statue du Christ mort et celle de la Vierge de la Cathédrale vêtue de noir pour l’occasion. Les pénitents suivent en portant une lourde croix.

Le lundi de Pâques la statue de la Vierge, cette fois-ci vêtue d’or et d’argent, est portée en procession.

Christophe COLOMB 1441 – 1500

Rue Colombo, l’on peut voir un mur de la maison natale du célèbre explorateur. Une plaque posée en 1992 (Pour le 500éme anniversaire de la découverte de l’Amérique) rappelle sa naissance à Calvi en 1441. La Ville était alors sous domination génoise. Un  débat quant au lieu de sa naissance anime les historiens pour savoir s’il serait né à Gênes, Sagone ou Calvi. Il aurait embarqué sur son navire des animaux corses et aurait mentionné dans ses mémoires des saints vénérés principalement sur l’Ile. Cependant, son acte de naissance a été perdu lors de cette période troublée,  laissant planer un doute sur les origines du personnage.

En se promenant dans les rues de la Haute-Ville, on peut aussi voir une autre plaque rappelant le séjour de Napoléon à Calvi en 1793, alors qu’il était chassé d’Ajaccio. Plus loin s’élève l’ancien Palais des Evêques de Sagone, construit au XVIème siècle  et transformé en restaurant. La Ville Basse s’articule autour du Port de Plaisance l’un des plus fréquentés de l’Ile. Si le front de mer et les quais sont bondés en été, la ville est moins fréquentée le reste du temps et regorge de trésors historiques à découvrir.

L’église baroque Sainte Marie-Majeure est construite sur les bases de l’ancienne basilique paléochrétienne au XVIIIème siècle et sera terminée en 1820. On peut admirer son clocher néogothique et ses nombreux tableaux de l’école espagnole.    

Au sud de Calvi, on peut voir la Grotte des Veaux Marins, signalée par un rocher en forme de dauphin. On peut y accéder par la mer. A côté, se trouve la Pointe de la Revellata, offrant une large vue sur Calvi et sa baie. C’est également un centre d’études océanographiques.